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Que sont les cellules souches ?

Cellules maîtresses

Les cellules souches sont l’une des cellules maîtresses du corps humain, ayant la capacité de se développer dans l’un des 200 types de cellules du corps. Toutes les cellules souches sont des cellules non spécialisées (elles ne sont pas impliquées dans une zone précise) qui appartiennent, de manière caractéristique, au même type de famille (lignée). Elles peuvent se diviser au cours de la vie et produire de nouvelles cellules pouvant devenir très spécialisées pour remplacer les cellules mortes ou perdues.

Les cellules souches contribuent à la capacité du corps à renouveler et à réparer ses tissus. Contrairement aux cellules matures, qui sont vouées à leur destin, les cellules souches peuvent à la fois se renouveler et créer de nouvelles cellules pour n’importe quel tissu auquel elles appartiennent (et d’autres tissus).

Cellules progénitrices

stem cell

Les cellules souches sont les cellules les plus primitives trouvées dans la moelle osseuse, le sang de cordon ombilical et placentaire, les tissus du cordon ombilical et placentaires, le sang périphérique adulte et d’autres tissus corporels. Les cellules souches sont les cellules maîtresses ou progénitrices desquelles sont issus tous les divers types de cellules sanguines et autres tissus organiques du corps tels que l’os, le muscle, le coeur, le foie, le rein, le nerf, l’oeil, la peau, etc.

Les cellules souches ont deux propriétés biologiques qui rendent leur exploitation clinique à la fois faisable et stimulante. Tout d’abord, elles sont capables de se renouveler. Lorsqu’une cellule souche se divise, elle produit une copie carbone d’elle-même. Deuxièmement, les cellules souches peuvent se différencier en plus de deux cellules spécialisées. Dans le cerveau humain, par exemple, les cellules souches neurales sont rares. Ces dernières peuvent se transformer en plus de cellules souches neurales ou, dans les conditions adéquates, se différencier en types spécialisés de cellules pour remplacer les vieux tissus ou les tissus endommagés dans le cerveau.

Quelle est l’utilisation des cellules souches ?

Les cellules souches peuvent être produites pour se développer en nouvelles cellules de différents types. En théorie, elles peuvent être injectées dans le corps d’une personne pour remplacer des cellules endommagées ou malades. Aujourd’hui, de nombreuses maladies peuvent être traitées en utilisant vos propres cellules souches. Par exemple, dans le cas de la maladie d’Alzheimer, les cellules du cerveau meurent. Les cellules souches pourraient faire repousser les parties manquantes du cerveau. Ou, si une personne a eu une crise cardiaque, l’utilisation de cellules souches pourrait faire pousser un nouveau muscle cardiaque. Elles ont même le potentiel de faire repousser des nerfs coupés chez des personnes paralysées à la suite d’un accident.