Μιλήστε με έναν ειδικό! Καλέστε μας στο:
+41 848 26 26 26

Τι είναι τα βλαστικά κύτταρα

Αρχέγονα κύτταρα

Τα βλαστικά κύτταρα ανήκουν στα αρχέγονα κύτταρα του ανθρώπινου οργανισμού και έχουν την ικανότητα να αναπτυχθούν σε έναν από τους 200 τύπους κυττάρων του σώματος. Όλα τα βλαστικά κύτταρα είναι αδιαφοροποίητα κύτταρα (δεν προέρχονται από συγκεκριμένη περιοχή) και ανήκουν χαρακτηριστικά στην ίδια οικογένεια (γενεαλογία). Μπορούν να διαιρούνται καθ’ όλη τη διάρκεια της ζωής και να παράγουν νέα κύτταρα που θα εξελιχθούν πλήρως ώστε να αντικαταστήσουν εκείνα που πεθαίνουν ή χάνονται.

Τα βλαστικά κύτταρα ενισχύουν την ικανότητα του σώματος να αναπλάθει και να αποκαθιστά τους ιστούς του. Σε αντίθεση με τα ώριμα κύτταρα, τα οποία δεν μπορούν να ξεφύγουν από τη μοίρα τους, τα βλαστικά κύτταρα μπορούν τόσο να ανανεώνονται όσο και να δημιουργήσουν νέα κύτταρα του ιστού στον οποίο ανήκουν (και άλλων ιστών).

Προγονικά κύτταρα

stem cell

Τα βλαστικά κύτταρα είναι τα πλέον πρωτόγονα κύτταρα που βρίσκονται στο μυελό των οστών, στο αίμα του ομφάλιου λώρου και του πλακούντα, στον ιστό του ομφάλιου λώρο και του πλακούντα, στο ενήλικο περιφερικό αίμα και σε άλλους ιστούς του σώματος. Τα βλαστικά κύτταρα είναι τα αρχέγονα ή προγονικά κύτταρα από τα οποία προέρχονται όλοι οι διαφορετικοί τύποι κυττάρων του αίματος και άλλων ιστών των οργάνων του σώματος όπως τα οστά, οι μύες, η καρδιά, το συκώτι, τα νεφρά, τα νεύρα, τα μάτια, το δέρμα, κ.λπ..

Τα βλαστικά κύτταρα έχουν δύο βιολογικές ιδιότητες που καθιστούν την κλινική αξιοποίησή τους τόσο εφικτή όσο και ελκυστική. Πρώτον, έχουν την ικανότητα της αυτοανανέωσης. Όταν ένα βλαστικό κύτταρο διαιρείται, παράγει ένα ακριβές αντίγραφο του εαυτού του. Δεύτερον, τα βλαστικά κύτταρα μπορούν να διαφοροποιηθούν σε πιο εξειδικευμένα κύτταρα. Στον ανθρώπινο εγκέφαλο, για παράδειγμα, υπάρχουν σπάνια νευρικά βλαστικά κύτταρα. Αυτά μπορεί να μετατραπούν σε περισσότερα νευρικά βλαστικά κύτταρα, ή, υπό τις κατάλληλες συνθήκες, να διαφοροποιηθούν σε εξειδικευμένους τύπους κυττάρων για την αντικατάσταση γερασμένων ή κατεστραμμένων ιστών στον εγκέφαλο.

Ποια είναι η χρήση των βλαστικών κυττάρων;

Τα βλαστικά κύτταρα μπορούν να αναπτυχθούν σε νέα κύτταρα διαφορετικών τύπων. Θεωρητικά μπορούν να εγχύονται στο σώμα ενός ατόμου για την αντικατάσταση κατεστραμμένων ή νοσούντων κυττάρων. Πολλές ασθένειες μπορούν σήμερα να θεραπευτούν με τα δικά σας βλαστικά κύτταρα. Για παράδειγμα, στη νόσο του Αλτσχάιμερ, τα κύτταρα του εγκεφάλου πεθαίνουν. Τα βλαστικά κύτταρα μπορούν να αναπτυχθούν και να αντικαταστήσουν τα ελλείποντα τμήματα του εγκεφάλου. Ή αν κάποιος έχει υποστεί καρδιακή προσβολή, μπορεί να αναπτυχθεί νέος καρδιακός μυς με τη χρήση βλαστικών κυττάρων. Υπάρχει ακόμα η δυνατότητα ανάπλασης νεύρων που έχουν υποστεί βλάβη σε άτομα που παρέλυσαν μετά από ατύχημα.